February 2, 2021

Sich totarbeiten in der Techbranche

Das China Labour Bulletin berichtet von mörderischen Arbeitsbedingungen in Techunternehmen

Sich totarbeiten in der Techbranche

Todesfälle von Mitarbeitern stellen Chinas Tech-Sektor erneut auf den Prüfstand

Ein Ingenieur, der bei der E-Commerce-Plattform Pinduoduo angestellt war, sprang Berichten zufolge am Samstag, den 9. Januar, in den Tod, nachdem er plötzlich aus dem Urlaub nach Hause kam. Es war der zweite plötzliche Tod eines Pinduoduo-Mitarbeiters innerhalb von zehn Tagen, was den extremen Druck verdeutlicht, dem Arbeiter in Chinas ultrakompetitivem Tech-Sektor ausgesetzt sind.
Eine 22-jährige Pinduoduo-Mitarbeiterin mit dem Nachnamen Zhang aus Urumqi, der Hauptstadt von Xinjiang, starb am 29. Dezember, nachdem sie bis nach Mitternacht gearbeitet hatte. Sie brach zusammen, als sie um 1:30 Uhr mit Kollegen nach Hause ging. Zhangs Kollegen brachten sie in ein örtliches Krankenhaus, wo sie einige Stunden später starb.
Im jüngsten Fall hatte der Pinduoduo-Ingenieur mit dem Nachnamen Tan gerade sein Studium an der Sichuan-Universität abgeschlossen und arbeitete seit sechs Monaten in der Firmenzentrale in Shanghai. Am Morgen des Freitags, 8. Januar, beantragte er Urlaub und flog sofort zu seinem Familiensitz in der südwestlichen Stadt Changsha.
Sowohl Tans als auch Zhangs Arbeitszeiten fallen mit dem Start einer neuen Initiative von Pinduoduo (多多买菜) zusammen, die von der wachsenden Nachfrage nach Online-Lieferdiensten für Lebensmittel in China profitieren soll. Berichten zufolge hat Pinduoduo seine Mitarbeiter dazu gedrängt, 300 Stunden pro Monat zu arbeiten, um die Unternehmensziele zu erreichen, was im Grunde genommen bedeutet, dass sie 12 Stunden pro Tag arbeiten und höchstens einen freien Tag pro Woche haben. Berichten zufolge haben mehrere Mitarbeiter gekündigt, weil der Druck zu groß war.
Als Reaktion auf die beiden plötzlichen Todesfälle kündigte Pinduoduo an, einen psychologischen Beratungsdienst für Mitarbeiter einzurichten - ein Schritt, der an die Reaktion des taiwanesischen Elektronikriesen Foxconn nach der Welle von Arbeiterselbstmorden in seinem Werk in Shenzhen im Jahr 2010 erinnerte.
Pinduoduo hat nicht gut auf den öffentlichen Unmut über die Arbeitsbedingungen des Unternehmens reagiert. Caixin berichtete über die gefühllose Reaktion des Unternehmens auf Zhangs Tod, und das Unternehmen soll einen anderen Mitarbeiter entlassen haben, der in den sozialen Medien gepostet hatte, dass ein anderer Kollege mit dem Krankenwagen abtransportiert worden war.
Letzte Woche kündigte das Arbeitsamt der Stadt Shanghai an, eine Untersuchung der Arbeitsbedingungen bei Pinduoduo einzuleiten. Pinduoduo ist jedoch nicht das einzige Tech-Unternehmen, das seine Mitarbeiter unter extremen Druck setzt, wie die 996-ICU-Kampagne von Arbeitern der Tech-Branche im Jahr 2019 beweist.
Auch die Arbeiter an der Front der Lieferdienste des Tech-Sektors leiden unter überlangen Arbeitszeiten. Ein 43-jähriger Gig-Worker für den neuen On-Demand-Logistikdienst von Ele.me (蜂鸟众包) starb, nachdem er letzten Monat bei der Arbeit in Peking zusammengebrochen war. Das Unternehmen bot der hinterbliebenen Familie zunächst nur 2.000 Yuan als Entschädigung an. Nach einem öffentlichen Aufschrei stimmte Ele.me zu, diesen Betrag auf das Standard-Todesfallgeld für Angestellte von 600.000 Yuan zu erhöhen.
Die Allchinesische Gewerkschaftsföderation sagt, dass sie Lieferarbeiter als einen ihrer acht Schlüsselsektoren für die Organisierung ausgewählt hat. Wie die Enthüllung der Arbeitsbedingungen in der Lebensmittellieferbranche durch die Zeitschrift People (人物) im vergangenen Jahr zeigte, hat die Gewerkschaft jedoch bisher kaum Fortschritte bei der Verbesserung der Arbeitssicherheit, der Bezahlung oder der Arbeitsbedingungen gemacht.
Öffentlicher Druck und Social-Media-Kampagnen werden nur eine begrenzte und vorübergehende Wirkung auf die großen Tech-Unternehmen haben. Konkrete und dauerhafte Veränderungen erfordern eine nachhaltige Anstrengung der Arbeiter selbst, der Gewerkschaft und der Zivilgesellschaft, um die mächtigen Tech-Unternehmen zu zwingen, ihre Angestellten mit Respekt zu behandeln und ihnen zu ermöglichen, einen anständigen Lohn für eine anständige Arbeit zu verdienen.
Die Arbeiter haben bereits Forderungen nach einer effektiven Gewerkschaft geäußert, die alle Arbeiter im Tech-Sektor vertreten kann. In einem kürzlich veröffentlichten Beitrag im 996-ICU-Forum wurde zum Beispiel gefragt: "Hat irgendeines der großen Tech-Unternehmen wie Huawei, Tencent und Alibaba eine Gewerkschaft gegründet?"  Wir können nur hoffen, dass der ACGB den Ruf hört.

CLB 11.1.2021

Arbeiten von 9°° morgens bis 9°° abends an 6 Tagen die Woche

Diese Meldungen werden von der internationalen Presse aufgegriffen und so kommentierte die New York Times die aktuelle Situation:

Sowohl die Regierung als auch die einfachen Leute haben begonnen, sich gegen die Unternehmen zu kehren, die sie einst als Symbole für Chinas wachsenden Supermachtstatus galten. Chinesische Behörden kündigten kürzlich eine kartellrechtliche Untersuchung gegen Alibaba an. Jack Ma, der milliardenschwere Mitbegründer des E-Commerce-Konzerns, ist online zu einem beliebten Bösewicht geworden. Die Regulierungsbehörden stoppten abrupt den mit Spannung erwarteten Börsengang der Ant Group, der Schwesterfirma von Alibaba.
Der Sturm der Entrüstung ist auch Ausdruck der Befürchtung, dass die Jahrzehnte der scheinbar unbegrenzten wirtschaftlichen Möglichkeiten zu Ende gehen. Trotz der schnellen Erholung Chinas von der Corona-Epidemie haben viele Arbeiter zu kämpfen. Junge Angestellte beklagen sich zunehmend über lange Arbeitstage, trübe Jobaussichten und Unzufriedenheit mit dem Konkurrenzkampf.

New York Times 1.2.2021